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¿Cómo es que Puerto Rico se convirtió en el lugar más vacunado de Estados Unidos?4 min read

Puerto Rico, más cerca de la inmunidad de rebaño que el resto de EE.UU. 

¿Cómo es que Puerto Rico se convirtió en el lugar más vacunado de Estados Unidos?4 min read

Un miembro de una coalición científica que asesora al gobierno de Puerto Rico sobre la pandemia de coronavirus bromeó recientemente sobre la alta tasa de vacunación de covid-19 en la isla, atribuyéndole a la proliferación de cadenas de farmacias en el territorio.

La isla caribeña -que en los últimos años ha sido azotada por huracanes mortales, sacudida por terremotos, acosada por la inestabilidad política y agobiada por la deuda- ha logrado superar silenciosamente incluso a los estados de Nueva Inglaterra con las tasas de vacunación más altas del país.

«Todas esas emergencias y el trauma colectivo prepararon a Puerto Rico, a los dirigentes, a la comunidad científica y a la comunidad sanitaria», dijo Daniel Colón Ramos, profesor de la Facultad de Medicina de Yale que preside la coalición sobre el coronavirus que asesora al gobierno. «Había una sensación de urgencia. Mucha gente con la que he trabajado su actitud era como: ‘No en mi guardia. Otra vez no’

Puerto Rico ha vacunado completamente algo más del 73% de sus 3,3 millones de residentes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos. Eso es más de 2,3 millones de personas.

La isla tiene la tasa más alta de dosis totales de vacunas administradas, con 154.563 por cada 100.000 personas. Hasta el viernes había administrado 4,9 millones de dosis, según los CDC.

En el territorio continental de EE.UU., Vermont está a la cabeza, con un 70,8% de la población totalmente vacunada, seguido de Connecticut, con un 70,2%, y Maine, con un 70%, según los CDC, que añadieron que algo más del 57% de la población total de EE.UU.estaba totalmente vacunada.

«Lo mejor que puedo decir es que lo han conseguido en gran medida al no vincular las vacunas a la política», escribió el Dr. Ashish Jha. «Prestan menos atención a la política del país. Todos sus partidos políticos apoyan activamente las vacunas. Y en general, la (identidad) política y las vacunas no se mezclan».

Jha señaló que Puerto Rico no solo es pobre en comparación con gran parte del país continental, sino que también tiene una población mayor que la de 21 estados. Es aproximadamente «5 veces mayor» que Vermont, escribió. La tasa de pobreza en la isla fue de alrededor del 43% en 2018, en comparación con el 13% a nivel nacional y más del doble del 19,7% de Mississippi, según la Oficina del Censo de Estados Unidos.

«Representa muchas vidas salvadas», dijo Colón Ramos sobre el éxito de la vacunación en la isla. «Se trata realmente del hecho de que hay cientos de personas -si no miles- ahora mismo caminando por algún lugar de Puerto Rico y no estarían allí si no fuera por estos esfuerzos».

La Dra. Iris Cardona, jefa médica del Departamento de Salud de la isla, atribuyó el éxito al trabajo en equipo de la comunidad científica, el sector privado, las agencias gubernamentales, las asociaciones y escuelas médicas, la Guardia Nacional, y los líderes religiosos y municipales.

«Es un ejercicio de colaboración», afirmó Cardona, que supervisa el programa de vacunación. «Dadas las dificultades que todo el mundo sabe que Puerto Rico ha soportado en los últimos cinco años -huracanes, terremotos, crisis política y fiscal- el pueblo puertorriqueño a todos los niveles ha cooperado».

Esa cooperación ha incluido tanto programas de educación sobre la vacuna como eventos de vacunación.

A lo largo de la pandemia, el gobierno de la isla ha implementado cierres y otras restricciones, ha emitido mandatos de mascarilla y vacunación, y ha puesto en marcha estrictas normas de comedores interiores y de distanciamiento social, según los miembros de la coalición covid-19.

Mientras que algunos estados se han resistido ferozmente a las restricciones de covid-19 y a los mandatos de vacunación, el territorio estadounidense no lo ha hecho.

En Puerto Rico se han registrado al menos 151.245 casos confirmados de covid-19 y 3.219 muertes durante la pandemia, según el Departamento de Salud de la isla. Connecticut, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que Puerto Rico, ha tenido más de 400.000 casos de covid-19 y 8.721 muertes.

El Dr. Víctor Ramos, pediatra y presidente de la Asociación de Médicos y Cirujanos de la isla, dijo que la Guardia Nacional estableció centros de vacunación masiva en centros comerciales de toda la isla.

Hubo eventos de vacunación puerta a puerta en pueblos rurales remotos, donde las vacunas se administraron en los hogares, en particular a los ancianos y a personas postradas en cama.

Fuente: CNN en Español.

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